北斗星(10月9日付)

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 とてもささいなことなのに、気付いた途端、何だか落ち着かなくなった。数日前のこと。自宅でひげをそるのを忘れたまま、出社した

▼鼻の下や顎の辺りがいつになくザラザラしていて違和感が拭えなかった。顔を洗って歯磨きもしたのにどうして忘れるかなあ、毎朝行う「ルーティン」を。ばかばかしい話だが、その日は退社するまで居心地が悪くて仕方がなかった

▼ルーティンは毎日必ず行う作業などを意味する英語。多くの仕事はルーティンの積み重ねだ。まずこれをやり、次にこれをこなす。業務を一つ一つクリアすることで目的が達成される。日常の私的なルーティンならともかく、業務を忘れた場合は会社の業績にも関わる

▼一方、あしきルーティンというべきものもあるようだ。日産自動車で、資格のある人しかできない車製造最終段階の検査を無資格の補助検査員が行っていたことが発覚した。しかも常態化していたというから深刻だ。違反行為が補助検査員のルーティンだったことになる

▼いつから続けられてきたのか。誰もおかしいと思わなかったのか。リコール(無料の回収・修理)の対象は38車種の計116万台。日産は今月末をめどに社内調査の結果と再発防止策を国に報告するという

▼実態がどうだったかはまだ分からない。だが少なくとも、安全最優先という原点をおろそかにしていたことは確かだ。あしきルーティンが潜んでいないか。他の企業も足元を点検しておく必要がありそうだ。