「球の伸びすごい」 金足農・吉田、ライバルら高い評価

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9月に宮崎市内で行われたU18アジア選手権の高校日本代表メンバー。後列右から4人目が吉田投手

 プロ野球選手を目指すことを決断した吉田輝星投手。準優勝した今夏の甲子園大会では最速150キロのうなるような速球、天性のフィールディングでファンを沸かせ、秋田大会前よりもプロ球団の評価は高くなった。9月に宮崎で開かれた18歳以下のU18アジア選手権の高校日本代表メンバーや関係者は、吉田投手の資質を高く評価する声が多かった。

 甲子園の準決勝で対戦した日大三(東京)の日置航内野手(3年)は「直球の切れがいい。そして球質だけでなく、『当ててもいい』というぐらいの気持ちで内角をどんどん攻められる。簡単には打てない。自分が対戦した中でも上位に入る投手」と語った。バントをされても素早く処理し、一塁走者を二塁でアウトにするなど、先の塁には進ませないという気迫も感じたという。

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