ラオス中国鉄道が開通 「債務のわな」懸念も

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3日、ラオスの首都ビエンチャンの駅で出発を待つ列車(共同)
3日、ラオスの首都ビエンチャンの駅で出発を待つ列車(共同)

 【バンコク共同】ラオスの首都ビエンチャンと中国国境を結ぶ「ラオス中国鉄道」が3日、開通した。ラオス初の長距離鉄道で、中国雲南省昆明につながる。事業費のほとんどが中国の投融資で賄われ、ラオスの対中依存が一層強まるのは必至。返済が滞り、中国に権益を渡す「債務のわな」に陥るとも懸念される。

 長距離鉄道はラオスの悲願で、貿易拡大などによる経済効果を期待する。中国にとっては巨大経済圏構想「一帯一路」を東南アジアに広げるための重要事業。将来的にタイとマレーシア、シンガポールまでを結び、インド太平洋への陸路ルートを確保し、経済安全保障の強化を図る方針だ。