北斗星(1月10日付)

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 マスクのせいで表情がよく見えない。それでも、目には再会の喜びがあふれている。恩師を囲む成人の姿に、こちらもうれしくなった。友達との久しぶりの会話を存分に楽しんだだろうか

▼この連休中、県内の各地で成人式が開かれた。新型コロナウイルスの影響で2020年度は全市町村で中止や延期となった。今回は、全国で感染が再拡大する中でこぎ着けた貴重な集い。参加者の言葉に、コロナの時代を生きる決意が見えた

▼「コロナ禍という困難を経験した私たちだからこそできることを考え、それぞれのステージで精進する」「私たちには困難を乗り越える強い力がある」。新たな変異株の出現に世界が翻弄(ほんろう)される中、その力強い響きに勇気づけられる

▼この世代を「Z世代」と呼ぶ。1990年代半ば以降生まれの若者たちで、スマートフォンや会員制交流サイト(SNS)と共に育った。世界で人口の3割を占め、影響力は侮れない。その代表がスウェーデンの環境活動家グレタ・トゥンベリさん(19)だ

▼授業を週1回ボイコットする「学校ストライキ」を1人で始め、気候変動を巡る大人の「無策」に抗議。世界の若者に影響を与えた。昨年秋にはグレタさん主導によるデモが日本や欧州など80カ国以上で行われ、真の変革を訴えた

▼大量生産、大量消費の恩恵を長年受けてきた上の世代は因習にとらわれ、頭が固くなってはいないか。きょうは成人の日。成人を迎え入れる大人側の振る舞いも試される。

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